En historia om ett skeppsbrott, berättad av Sir Walter Runciman om kapten John Curry.

“Han förde befäl över en brigg vid namn Ocean queen. Jag tror att han sa att det hände i december månad, 1866. De lade ut från en hamn i Finska viken, lastade med timmer. Efter många dagar nådde de longituden för Gotland, där de överaskades av en orkan från väst som misshandlade skeppet tills hon fylldes med vatten och förlorade sina master. Besättningen surrade sig varhelst de kunde, och kurade ihop sig tillsammans för att hålla värmen och minska effekten av den bitande kylan, och det skummande vattnet som ständigt sköljde över det dödsdömda skeppet och stelnade i isblock som granit. Då och då försökte de hindra blodet från att frysa i deras ådror genom att passa på att springa längs däcket några gånger när lutningen planade ut något, medan de höll sig i den livlina som spänts upp mellan för och akter för detta syfte.

Efter tolv timmar minskade stormens kraft, och de kunde motionera mer.Men de saknade mat och vatten, och ingen undsättning syntes. De höll ståndaktigt ut trots umbärandena i två dagar, sedan började de en efter en att duka under av kyla, törst och hunger. Några av dem dog galna, andra kämpade tills naturen tog ut sin rätt och även de gick in i Dödens rike. Kvar fanns nu bara kaptenen och en färgad matros, Julius Fortus. Fartyget drev med vinden och havet mot den preussiska kusten, och två timmar före soluppgången på den femte morgonen efter att hon fyllts med vatten gick vraket på grund på en sandig strand.

Med en övermänsklig ansträngning band kaptenen och hans färgade följeslagare fast sig vid en planka och nådde stranden. De begravde sig till midjan i sand i skydd av en kulle, eftersom de trodde att det skulle alstra värme i deras utarmade system. Deras extremiteter var svårt frostbitna, och när de hittades vid gryningen av en man till häst, var de både halvt medvetslösa. Mannen galloperade iväg för att hämta hjälp, och såg till att de snabbt fick medicinsk behandling hos gästfria människor.

Några dagars vila och god behandling gjorde dem friska nog att flyttas till ett sjukhus. Det blev snart nödvändigt att amputera den färgade mannens båda ben, samt några av hans fingrar. På kaptenen skar de av fotsulorna, och han berättade för mig att han alltid hade ångrat att han inte hade låtit ta av hela fötterna, eftersom han inte hade blivit fri från smärtan på alla dessa år. Han sa att läkaren hade rekommenderat det, men att han själv hade varit så angelägen om att rädda dem att han hade föredragit att de skrapade bort fotsulorna intill benet. Han hade hoppats att de sjuka delarna skulle läka, “men,” sa han med nykter melankoli, “det har de aldrig”.

Överlevande

  • Kapten John Curry, 1837–1916.
  • Julius Fortus, 1835 Kap Verde-öarna–1880 Northhumbria Kanada

Utdrag ur boken Windjammers and sea tramps, 1902, av Sir Walter Runciman (senare Lord Runciman), skeppsägare och politiker från Northhumbria, Kanada